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「風邪の原因は体の冷え」は本当? 体温の低下は○○の元

2016.1.11

寒い時期になると、インフルエンザをはじめとして、様々な風邪の症状に悩まされる人が増えていきます。

そのため「風邪は体が冷えることが原因」なんて言われたりもします。

実際、この言葉は本当なのでしょうか?

そして体が冷えるとどんなことが起こるのでしょうか?

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”風邪”とは一言で言っても、原因となるウイルスの数は多数!

いつでも健康でいたいと誰もが考えることですが、残念なことに人は大きな病気から小さな病気まで、常に様々な病気の脅威に晒されています。

特に小さな病気の筆頭として挙げられる”風邪”。四季を問わずかかる疾患ではありますが、特に寒く、空気が乾燥した冬場には風邪を引く人が多くなる、と言われています。体感的に感じている人もいるでしょうが、実際の統計でも、冬場の風邪の患者数は増える結果があるようです。

ただ、一言に風邪と言っても、実は一つの病気を指すものではないことをご存知でしょうか?
医学的に風邪は”風邪症候群”と呼ばれます。風邪と言われて思い浮かべる、熱・喉の痛みや腫れ・鼻水やくしゃみ等を症状とする”普通感冒”から、気管支炎、皆の恐れるインフルエンザやマイコプラズマ肺炎まで、様々な症状のものが含まれる病気なのです。

そしてこれ等の症状を引き起こす犯人は、その9割がウイルスです。その数を数えると、100種類とも200種類とも言われるほど、多種多様です。

一年中通してかかりうる風邪。どんな種類がある?

風邪の中でも、鼻風邪、胃腸風邪、熱風邪などの一般的な風邪は普通感冒に属しますが、これら代表的な風邪のウイルスは10種類ほどです。

・ライノウイルス
・コロナウイルス
 主に鼻風邪を起こす。季節に関係なく起こる

・エンテロウイルス
・エコーウイルス
・コクサッキーウイルス
 下痢といった胃腸風邪を起こす。夏場に多い

・アデノウイルス
・パラインフルエンザウイルス
 いわゆる”プール熱”や”はやり目”、呼吸器系の疾患を起こす。春と秋に多い

・RSウイルス
・インフルエンザウイルス
 特に高齢者や子供に重症の肺炎を起こしたり、重症化しやすく死亡例がある。冬場に多い

それぞれ、一度はテレビのニュースなどで耳にしたこともあるでしょう。特に冬場には、インフルエンザウイルスの話題が多く聞こえてきますし、近年ではRSウイルスについて注意を促す報道もなされています。

ただ、流行する季節はあるものの、これらは全て一年を通して存在します。
夏場にインフルエンザにかかることもあり得ますし、季節に関わらず常に油断は禁物と言えます。

体が冷えるとどうして風邪を引きやすくなるのか

どの季節にも、風邪の原因となるウイルスは存在します。とはいえ、夏よりも秋から冬にかけて、風邪をひく人が多いのは何故でしょうか?

その原因は、ズバリ体の冷えです。

ある研究では、体を冷やす・冷やさない人にわけて実験を行った結果、体を冷やした人のほうが、数日後に風邪をひく率が高くなったことが分かっています。

風邪を引き起こすウイルスは、常に空気中に存在します。呼吸をする度に、人はそのウイルスを体内に取り込んでいるのです。

しかし、通常は体内にある”免疫”が、ウイルスの増殖を防ぎ、体を健康に保ちます。
が、体温が下がると、体の中でこのようなことが起こります。

  1. 血液の流れが悪くなる
  2. 細胞の新陳代謝が悪くなる
  3. 免疫を司る免疫細胞の活動が鈍化する
  4. 人間の生命活動を司る自律神経に乱れが生じる

結果、免疫の働きは大幅に減少してしまいます。その率は、体温1度の変化で30%も低下してしまいます。

加えて冬場は空気が乾燥したり、寒さから換気を怠ったりと、原因のウイルスが繁殖しやすい環境が整ってしまうため、他の季節よりも風邪にかかりやすいと言えるのです。

「体が冷えると風邪をひきやすい」のは、決して間違った認識ではありません。

冷えてしまった体を温めることは、○○の力を高めること

では、体が冷えることで低下してしまった免疫力を元に戻すには、どうすればいいのでしょうか?

まず第一に、体を温めることが求められます。
体温は、体の中と外から温めることが出来ます。

体の中、つまり飲食をして体内にエネルギーを取り込むことです。
よく”冷えの改善には○○”と、一つの食品・食材のみを摂ろうとしがちですが、これは誤りです。落ちてしまった免疫力を高めるには、細胞に栄養を送り込み、新陳代謝を促さなければならないからです。バランスの取れた食事が推奨されるのは、こうした意味もあってのことです。

同時に暖かい服装をし、厚手の服を着る、暖房などを利用する、シャワーではなく湯船につかる等で、外からも温めましょう。

次に、適度な運動をすることも、体の冷えを改善するためには効果的です。

実は、人の体温を生み出しているのは、大部分が筋肉。ですが、特にデスクワークで座りっぱなしの人は、使う筋肉が限られてしまい、体温を生み出し辛い状態になってしまっています。
激しい運動をする必要はありません。前進のストレッチや有酸素運動など、無理のない範囲で行いましょう。

風邪の原因となる冷えは万病の元!是非改善しよう

十分な睡眠も、免疫力を高めるには必要不可欠な要素です。

ただ、これもただ眠れればいい、という問題ではありません。質のいい睡眠を摂ることで、体は自然に正常な、健康的な体に戻っていきます。免疫力が最も高くなる時間帯である夜22時以降、リラックスした状態で眠りにつくと、疲労した自律神経も同時に回復していきます。つまり一石二鳥というわけです。

冷えは万病のもとと言われています。
実際、風邪だけではなく、心臓病や脳卒中といった生活習慣病のきっかけとなったり、アレルギーの悪化、リウマチ、うつ病や更年期障害のような精神疾患、女性の特有の子宮・卵巣の病気、果てはがんまで、とにかく多くの病気の原因になることがわかっています。

ですから、単に体が冷えただけ、とは、決して思わないでください。

また風邪をひいてしまった時は、通常ならば追い出せるウイルスが猛威をふるうほど、自分の免疫力が落ちていることの証明でもあります。

ただ風邪を治すだけではなく、日頃の生活を見直し、免疫力と自律神経の回復をはかるようにしましょう。

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